Rosemarie Castoro


    In a short clip released by the Centre Pompidou, Christine Macel, Chief Curator of Contemporary Art, explains the subtle feminist innuendo of Rosemarie Castoro's artwork Armpit Hair (1972) following the museum's acquisition. 

    Working in close dialogue with minimal art, American artist Rosemarie Castoro (1939–2015) declared herself ‘a paintersculptor’, transcending the medium-specificity of painting by giving the brushstroke a sculptural quality, enlarged to an enormous scale within the surrounding architecture. 

    In Armpit Hair (1972), a single giant brushstroke stretches across the wall, extending itself through its impressive scale with a uniformly applied, thick impasto. The rapidity of execution of the imagined brushstroke contrasts with the laborious process of its construction, as it was carefully crafted out of Masonite, wood, gesso, graphite and modelling paste. In this work, Castoro plays out the fantasy of being ‘a giant caught in a building’, performing gigantic brushstrokes in her studio that are also stand-ins for her own body parts.

    Read more
  • October 9, 2019 - February 2, 2020
    10 Rue des Vieux-Grenadiers
    Geneva, Switzerland

    Traversing the most recent modernist narratives—namely Minimal and Conceptual art—Rosemarie Castoro’s work tirelessly explores the things that elude the latters’ grasp: the context of enunciation, of course, but also the psychological and social implications of the body as a physical instrument. She explores the potential of abstract and monochrome painting, then expands their sphere and modes of operation, in formal terms, to incorporate the body, and even the exhibition space—a conceptual extension, both diagrammatic and linguistic. In so doing, Castoro applies a hitherto structuralist, reductionist language to poetry, and distorts elementary forms by her haptic, integrated, sexualized treatment. As an erstwhile participant in the reflections of the Art Workers’ Coalition, she approached the modernist heritage from a social and political perspective.  

    From 1965 to 2015, Rosemarie Castoro developed a body of work in which “contingency” may be seen as a connecting thread, signifying a determination to free herself from the rhetoric of the masculine values of permanence and the absolute. Organised into chapters, the exhibition offers a retrospective journey through the practice of an artist who favored transgression and metamorphosis over orthodoxy and linear progression.

    More info here.

    Read more
  • panel discussion around Rosemarie Castoro
    March 23, 2019 - March 23, 2019
    Paris Marais

    Join us for a panel discussion on Rosemarie Castoro, the pioneering American artist who contributed to expanding the notion of Minimalism. The talk will be held on the occasion of the exhibition Wherein Lies The Space, Saturday 23 March at 4pm.

    Anke Kempkes, the exhibition's curator and renowned expert on female avant-garde artists will be in conversation with Elisabeth Lebovici, art historian and critic with a focus in feminist visual arts, andMarta Dziewańska, curator at Kunstmuseum Bern/Zentrum Paul Klee.

    ‘For a long time we accepted a history that was one-sided. Now we see that it was a very incomplete picture. It is important now to close the gaps and to bring back the contribution of women artists to the history of the neo-avant-garde.’ — Anke Kempkes 

    Our esteemed guest speakers will discuss how the context of today's shifting political and cultural landscape has now enabled Castoro to receive critical acclaim and increasing recognition, notably through her first international retrospective in 2017 at MACBA. The talk will explore the underlying reasons for the historic invisibility of women artists in the avant-garde and how Castoro has succeeded in expanding our understanding of established art historical categories. One of the few women associated with Minimalism, she broke the artistic boundaries of the time by introducing surreal and sexual allusions into the rigour of Minimalism. In fact, she playfully rejected the term ‘Minimalist’ in relation to her own work, stating in 1986: 'I’m not a Minimalist, I’m a Maximust!'. 

    The talk will be held in English.

    Anke Kempkes is an international curator, scholar and art critic based in Warsaw. Since her studies atthe Courtauld Institute of Art in London in 1991/2 she has contributed to international art publications, magazines and conferences. In 2004 she held the position of Chief Curator at Kunsthalle Basel, Switzerland. From 2005-2017 Anke Kempkes ran a curatorial space and gallery in New York. The program focused on the reintroduction of female neo-avant-garde artists and experimental music and performance art of the 1960s and 70s. Anke Kempkes currently works on a comparative study: “The Invisibility of the Female Avant-Garde”. Upcoming publication on Bauhaus artist Xanti Schawinsky: “I am the ghost that haunts the bauhaus”.

    Elisabeth Lebovici is an art historian and critic based in Paris ( She has been involved since the 1990s into writing on feminism, activism, queer politics and contemporary arts. She is the co-author, with Catherine Gonnard, of a history of women artists in France between 1880 and nowadays :  Femmes/artistes, Artistes/femmes, Paris de 1880 à nos jours (Paris, Hazan, 2007).  Her latest book Ce que le sida m'a fait. Art et activisme à la fin du 20é siècle ("What AIDS Has Done To Me . Art and Activism at the End of the XXth C"(JRP/ Ringier, « lectures Maison Rouge » 2017) has received the Pierre Daix Award 2017. She cocurates (with Patricia Falguières and Natasa Petresin-Bachelez) a weekly seminar at the Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (EHESS) in Paris titled: « Something You Should Know : Artists and Producers » ( 

    Marta Dziewańska is curator at Kunstmuseum Bern/Zentrum Paul Klee. Between 2007 and the end of 2018 she was head of research at the Museum of Modern Art in Warsaw and, in 2017, a curatorial advisor for documenta 14, Athens and Kassel. She curated and co-curated several exhibition projects including: The Other Trans-Atlantic: Kinetic and Op Art in Eastern Europe and Latin America ( 2017, Museum of Modern Art in Warsaw, Garage Museum of Contemporary Art, Moscow, 2018, and SESC, São Paulo, 2018), Alina Szapocznikow: Human Landscapes (with Andrew Bonacina, The Hepworth Wakefield, 2017), Andrzej Wróblewski: Recto/Verso (with Éric de Chassey, Museum of Modern Art in Warsaw, 2015, and the Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía in Madrid, 2015–16), among others. She was the editor of the monographic Alina Szapocznikow: Human Landscapes (with Andrew Bonacina and Luisa Hesse, Walther König, 2018). Her writing has appeared in exhibition catalogs as well as art magazines.


    Nous avons le plaisir de vous inviter à une table ronde autour de Rosemarie Castoro, artiste américaine pionnière qui a contribué à élargir la notion de minimalisme. La conférence aura lieu le samedi 23 mars à 16h à l'occasion de l'exposition Wherein Lies The Space dans la galerie du Marais. 

    Anke Kempkes, commissaire de l'exposition et spécialiste des femmes artistes de la néo-avant-garde, s'entretiendra avec Elisabeth Lebovici, historienne et critique d'art, spécialiste des arts visuels féministes, et Marta Dziewańska, curatrice au Kunstmuseum Bern/Zentrum Paul Klee.

    « Pendant longtemps, nous avons accepté une histoire à un seul volet. Nous constatons maintenant que le tableau était très incomplet. Il est important maintenant de combler les lacunes et d'insister sur la contribution des femmes artistes à l'histoire de la néo-avant-garde. » — Anke Kempkes 

    Nos invités s'entretiendront sur la façon dont l'évolution du contexte politique et culturel actuel a permis à Rosemarie Castoro de recevoir une reconnaissance critique, notamment lors de sa première rétrospective internationale organisée par le MACBA de Barcelone en 2017. La conférence explorera les raisons sous-jacentes à l'invisibilité des femmes artistes dans les avant-gardes historiques et abordera la manière dont Castoro a contribué à redéfinir notre compréhension des catégories établies de l'histoire de l'art. L'une des rares femmes associées au minimalisme, elle s’est affranchie des frontières esthétiques de l’époque en introduisant des allusions surréalistes et sexuelles dans la rigueur abstraite du minimalisme. Elle a elle-même rejeté avec ironie ce terme en 1986 en déclarant : « Je ne suis pas une minimaliste, je suis un Maximust. »

    Anke Kempkes est une commissaire d'exposition, chercheuse et critique d'art basée à Varsovie. Depuis ses études au Courtauld Institute of Art de Londres en 1991/2, elle a contribué à de nombreuses publications, magazines et conférences. En 2004, elle a occupé le poste de conservatrice en chef à la Kunsthalle de Bâle, Suisse. De 2005 à 2017, Anke Kempkes a dirigé un espace curatorial et une galerie à New York avec un programme axé sur la réintroduction d'artistes féminines de la néo-avant-garde, sur la musique expérimentale et la performance des années 1960 et 1970. Anke Kempkes travaille actuellement sur une étude comparative : "L'invisibilité de l'avant-garde féminine". Sa prochaine publication concerne sur l'artiste du Bauhaus Xanti Schawinsky : "Je suis le fantôme qui hante le bauhaus". 

    Marta Dziewańska est conservatrice au Kunstmuseum Bern/Zentrum Paul Klee et doctorante en philosophie à l'Académie polonaise des sciences à Varsovie. Entre 2007 et fin 2018, elle a été responsable de la recherche au Musée d'art moderne de Varsovie et, en 2017, curatrice consultante pour la documenta 14, Athènes et Kassel. Elle a été commissaire et co-commissaire de plusieurs projets d'exposition, notamment 'The Other Trans-Atlantic : Kinetic and Op Art in Eastern Europe and Latin America' (2017, Museum of Modern Art in Warsaw, Garage Museum of Contemporary Art, Moscow, 2018, and SESC, São Paulo, 2018), 'Alina Szapocznikow : Human Landscapes' (The Hepworth Wakefield, 2017), 'Andrzej Wróblewski : Recto/Verso' (avec Éric de Chassey, Musée d'art moderne de Varsovie, 2015, et le Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía à Madrid, 2015-16), entre autres. 

    Elisabeth Lebovici est historienne d'art et critique d'art ( Elle collabore depuis les années 1990 à de très nombreux ouvrages, séminaires et colloques consacrés aux artistes contemporain·e·s, au féminisme, à l’activisme, aux questions de genre et à la théorie queer. Elle elle est la co-auteure, avec Catherine Gonnard, de Femmes Artistes/ Artistes Femmes, Paris de 1880 à nos jours (Paris, Editions Hazan, 2007). Son plus récent ouvrage, Ce que le sida m’a fait. Art et activisme à la fin du XXè siècle (Zurich, JRP/Ringier, « lectures Maison Rouge », 2017) a reçu le Prix Pierre Daix 2017. Elle co-dirige depuis 2006 (avec Patricia Falguières et Natasa Petresin-Bachelez) un séminaire régulier à l’Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (EHESS) intitulé « Something You Should Know : Artistes et Producteurs·trices» (

    Read more